突然、肺に穴が開く【気胸】なりやすい人・原因・症状など

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ある日突然、肺に穴が開いて呼吸困難になる気胸(ききょう)は、とくに珍しい病気ではありません。気胸になりやすい人は

  • 長身
  • 細身
  • 男性

といわれていますが、老若男女を問わず、誰でも発症する可能性があります。私は自然気胸になって「発症したことに気づける」ことが大切とわかりました。

  1. 自然気胸とは、原因、なりやすい人
  2. 自然気胸の症状、痛み、何科を受診する?
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気胸とは

気胸とは、肺に穴が開いて胸腔(きょうくう、肺があった空間)に空気が漏れ、肺がしぼんで息が吸えなくなる病気です。数種類ある気胸の中で、私は自然気胸になりました。

自然気胸になる原因と、なりやすい人

気胸

自然気胸は、肺の一部にできた気泡状の小さな風船(ブラ、ブレブ)が、何の前触れもなく破裂して突然肺に穴が開く病気です。痛みを伴い、呼吸困難になります。

だいたい20歳前後を中心に、10~30歳くらいの男性が発症しやすい病気とされています。ブラ・ブレブができる原因は不明で、推測されている原因の一つに

  1. 思春期に細身の男性
  2. 短期間に身長が伸び
  3. 肺の成長が追いつかず
  4. 強制的に膨らんでしまう

このとき、肺の一部が気泡状の小さな風船となって、ブラ・ブレブができると考えられているようです。私もこの条件に該当していて、CTの検査結果、私には複数のブラ・ブレブがあり、その一つに穴が開いていました。

自然気胸は、肺にブラ・ブレブのある人がなりやすい病気

自然気胸になるきっかけ

咳

軽く咳をしたら、自然気胸になりました。

自然気胸は、どんなきっかけでも発症するそうです。咳、くしゃみ、鼻をかむ、笑う、オナラをする、ひゃっくり、イスから立つ、カラオケで歌う、などなど。必ずしも、肺に大きな負担がかかったときとは限らないようです。

たとえば、洗顔後に顔を上げたら、首に電気が走ったような痛みを感じた経験はないでしょうか?数回経験のある人もいれば、1回も経験のない人もいると思います。自然気胸は、これに似ていると私は感じました。

自然気胸は、基本的に防ぎようがない病気で、再発も個人差が大きい。すでにブラ・ブレブがあっても、なる人はなるし、ならない人はならない。

自然気胸とタバコ

自然気胸とタバコ

主治医からは、タバコを吸っていたことも自然気胸になった原因の一つと説明を受けました。(2014年から禁煙をしています)

禁煙をしても肺へのダメージは残っていて、年々老化もしていきます。現在タバコを吸っている人はもちろん、吸っていた人も自然気胸になるリスクが高いと思われます。

自然気胸以外の気胸

自然気胸以外に、次のような原因でも気胸になるそうです。

外傷による気胸
外傷性気胸。事故による外傷で肋骨が折れて刺さるなど、肺に穴が開いてしまう。
生理による気胸
月経随伴性気胸。子宮内膜の成分が肺に広がってしまい、その成分が生理の前後に剥がれて穴が開いてしまう。
原因のある気胸
続発性自然気胸。肺気腫や肺がんなど、肺に関する病気が原因で穴が開いてしまう。

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自然気胸の症状

前兆、初期症状

初期症状

初期症状は、ありませんでした。

自然気胸になる数日前から直前にかけて、肺に前兆や初期症状のような違和感はありませんでした。何の前触れもなく、ホントに軽く咳をしただけで自然気胸になりました。

症状・痛み

背中の痛み

突然、背中に激痛を感じました。

私が自然気胸になったのは右の肺です。背中の右側(肩甲骨のあたり)に、強烈な痛みを感じました。あまりの激痛に声も出せず、楽な姿勢を見つけることもできないまま四つん這いになるほどの痛みを感じました。

仰向けに寝ると胸全体が痛くて呼吸ができず、左側を下にして横になるのがやっとでした。

また、少し前かがみになるだけで胸(心臓)が痛い、座っているだけなのに息苦しい、大きく息を吸えないといった症状を感じました。

息苦しさ、危険度

息苦しさ

意識がなくなることもあります。

左の肺(片肺)だけになると、私の体感では「500mの歩行で、1500m走をした後」と感じるほど息苦しかったです。

鼻カニューレと酸素ボンベ

入院初日、前かがみで歯みがきをして急に意識が飛びそうになりました。鼻カニューレ(酸素を供給するチューブ)をしていたのですが、うっかり口で呼吸をしていたのが原因でした。前かがみの姿勢も肺に負担がかかるのでNGです。

パルスオキシメーター

入院中は、パルスオキシメーターで血中の酸素飽和度を24時間モニターします。100%がMAXで、通常は95%以上、90%を切ると息苦しくなってきます。歯みがきで意識が飛びそうになったときは、80%を切るところでした。

何科を受診する?

呼吸器内科

呼吸器内科を受診してください。

呼吸が困難な場合は、すぐに救急車を呼んでください

自然気胸かも?と感じたら、呼吸器内科を受診してください。聴診器で肺の音をチェックしてもらい、レントゲン撮影すれば気胸かすぐに分かります。自然気胸と診断されても、この段階では開いている穴の大きさや数までは分かりません。

ほぼ入院が必要な病気なので、できれば入院施設のある病院で受診することをおすすめします。私は重度の自然気胸と診断され、次の2ステップで治療・手術をしました。

  1. 胸腔ドレナージ
  2. 胸腔鏡下手術

気胸は、なんでもない動きでも予想外に息苦しくなります。できる限り一人で行動せず、病院に行くときも誰かに車を運転してもらうか、タクシーで移動することを強くおすすめします。

次回の更新で、自然気胸の治療方法や手術、費用、期間など、入院記録をお伝えいたします。

自然気胸は、すぐに入院をして処置や手術など、治療が必要な病気です。私は次の2ステップで治療・手術をして治しました。 胸腔ドレナージ 胸腔鏡下手術 ...

2度目の気胸になったときの内容は↓こちら。

重度の気胸になって治療を終えた3ヵ月後、今度は軽度~中度の気胸になりました。これで3種類の治療方法を経験し、それぞれの症状、再発との違い、原因、注意事項など...

【まとめ】考えたこと、やったこと

  1. 自然気胸とは、肺に突然穴が開く病気。知識がないとテンパる。
  2. 基本的に予防できず、再発も個人差がある。
  3. タバコを吸っていた(吸っている)人は発症リスクが高い。
  4. 背中に激痛が走り、息苦しくなったら自然気胸を疑う。
  5. できる限り一人で行動せず、呼吸器内科を受診する。
  6. 入院が必要な病気なので、入院施設のある病院で受診する。
  7. 呼吸が困難な場合、すぐに救急車を呼ぶ。

【毎日更新】病院で聞けない話

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